INTERVIEW

地域性を楽しむスポーツ。走りたい人が楽しく走れる場所をつくりたい。

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厳しい練習の中でつくりあげた実績と、感じた違和感

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陸上を始めたのは、中学のときです。中学2年生のときにの全国中学駅伝で1位、3年生のときに7位という実績を残すことができました。走ることはそのときから好きだったと思います。高校はオリンピック選手も多く輩出している埼玉栄高校に進学しました。

陸上部に所属しましたが、1日の走る距離は長いときは60km〜70kmもあり、練習は正直言って厳しかったです。当時、部員は60人ほどいましたが、全国大会で走れる生徒は1割程度でした。練習に参加する中で、個々の能力を故障しない範囲で最大限高めるためには、やはり個々の体質にあったトレーニングが必至だと思うようになりました。

同じ頃、「箱根駅伝に出場できなかったら大学で競技は出来ない。走ることをあきらめて、別の分野で仕事や勉強をしないといけない。」という、同期の仲間が漠然と抱えてる不安に対して違和感を持つようになりました。走ることを生業にするか、別の仕事を選ぶか。選択肢がまるで2つしかないような考え方に疑問に思っていたことを記憶しています。

より効率的な走りを可能にするVibram Five Fingers

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飯能市で開催されてる奥むさし駅伝という大会には、毎年有名なランナーや強豪チームが多く出場します。そんな大会の前夜に「明日は裸足で走ろう」と決めたことがありました。もともと、裸足で走るメリットは感じていました。裸足で走る気持ちよさも知っていたので、高校生のときは近所の芝生を裸足でよく走っていました。奥むさし駅伝の結果は、というと、チームの中でも年齢の若い僕の足が一番ボロボロになっていなっていたんですけどね。

最近、一緒に練習している日本郵政グループ東京の高橋さんの紹介で、Vibram Five Fingersを知りました。これまで、走るときにペタペタという音がしてしまっていたのですが、Five Fingersを履いて足音も小さくなりました。フォームが補正され、余分にかかっていたエネルギーが進むエネルギーになっていることを実感しています。

トレーニングと社会活動を通じて、肉体的にも精神的にもシナジーを

大学生で自由に使える時間が多い今だからこそ、自身のトレーニングも貪欲にこなしていきたいです。5,000mやトレイル、マラソンと種目は問わずに広く取りみたいですね。身体は1つだからこそ、互いにシナジーを生むと思うんです。

アスリートとして仲間とトレーニングしながら、ランニングステーションで仕事もしています。走ることを楽しみたいお客さんに対して、サポートしたり、ちょっとしたアドバイスをすることもあります。多い日だと、1日に200人近くのお客さんと話すこともあります。

また、地元長津田でスクーデリア長津田というランニングチームをつくりました。長津田を盛り上げられたらいいなと思いのもと活動しています。ランナーにも人気の玄海田公園という場所でトレーニングしています。実業団や市民ランナーを含む社会人、箱根ランナーや同好会ランナーを含む大学生、高校生まで幅広い層のランナーが参加しています。

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スポーツをより身近に 自然体で「走る」を楽しみたい

海外に滞在しているときに、早い人も遅い人もいっしょのグラウンドで走っていた光景を今でも思い出します。その頃から、結果を出すことはもちろんスポーツがもっと身近で楽しめるものであったらいいなと思っていました。

地元で頑張る選手がいて、その選手の良いときも悪いときも、変わらず応援できるようなそんなコミュニティがあったら、スポーツってもっと身近になると思うんです。もしかしたら、これまで観戦するだけだった人が、勢いでそのまま参加しちゃうような、そんなコミュニティって素敵だと思っています。

走るか、走らないか。箱根だけが全てではなくて、「走る」ことが好きだからこそ、これからの人生を考えて自然体で走ることと付き合えたらと思います。僕自身が走ることを楽しみながら、スクーデリア長津田やランニングステーション、そして自身のアスリートとしての競技活動を通じて、こういうやり方もあるんだよ、っていう誰かにとっての参考になれたら嬉しいですね。

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